Maule – Marzo 2017, fin del verano

La playa de Maule está en el sector de Schwager, en Coronel. En este lugar – Boca Maule  – tuvo sus operaciones principales la Compañía Carbonífera y de Fundición Schwager, fundada aproximadamente en 1880 – 1890 y en la que trabajó Juan, mi abuelo materno.

Schwager coexistió con las actividades de extracción de carbón de Lota, hasta que ambas fueron fusionadas en 1964 como la Compañía Carbonífera Lota Schwager y después estatizadas en 1971 como la Empresa Nacional del Carbón Enacar, que estuvo moribunda hasta principios de los 90. Sin embargo, Shwager siempre tuvo un “pelaje” distinto a Lota, principalmente por la gran proporción de técnicos y administrativos ingleses y su gente tuvo mejor estándar de vida.

Aquí tiene su sede el Club de Fútbol Lota Schwager, “el club de la lamparita”, ahora en triste tercera división. Recuerdo que mi abuelito era hincha: escuchaba los partidos en la radio y en casa de mi abuela era una hora de silencio obligatorio para los niños. Esta tierra es también cuna de grandes atletas: la pobreza, la vida dura y el viento han formado aquí a los etíopes de Chile.

Un poco más sobre esta zona: es el centro geográfico de Chile Continental: 2.150 kilómetros al Norte y llegamos al límite con  Perú y Bolivia. 2.150 kilómetros al Sur y llegamos al final del continente, separados de la Antártica por el Paso de Drake.

Y desde la Antártica viene la fría Corriente de Humboldt, pegada a nuestra costa. Ayer, fin del verano. Día soleado pero con mucho viento frío. Más fría aún el agua, un poco de gente paseando pero nadie en su sano juicio en el agua.

Casi nadie: un niño. El mío.

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Juegos Olímpicos Rio 2016 (y Bonus track)

Y, bueno, ya terminaron los JJOO. Pese a no ser deportista en absoluto – y esto es una diferencia casi étnica, ideológica o religiosa con mi mujer (*) – debo decir que son un espectáculo precioso.

Primero, al ver el desfile inicial de los países vienen a la memoria recuerdos mezclándose con el peso de la historia: Alemania – JJOO Berlín 1936 -, Rumania – Nadia Comaneci en Toronto – , Rusia – boicot de 1984, y ahora sin la Isimbayeva -, Serbia, Croacia y Bosnia Herzegovina, los países bálticos y Ucrania…

Después, ver a los super hombres. Usain Bolt, Phelps, Mo Farah, a Del Potro contra Nadal y al día siguiente contra Murray (4 horas!), Kipochoge ganador de la maratón en la premiación final…

Ver el esfuerzo de los deportistas chilenos, que como en tantos otros países, sacrifican su carrera profesional o laboral o estudios por el deporte, apoyados siempre con esfuerzo por sus familias y alguna empresa privada y con muy baja inversión estatal y que generalmente llegan a los JJOO ya en descenso pues su mejor rendimiento fue para alcanzar la marca que permitiera clasificar.

Quienes son los chilenos más destacados a mi mejor saber y entender: primero, Bárbara Riveros, 5° lugar en la triatlón femenina. Enorme. En segunda mención Víctor Aravena, lugar 41 en maratón. Víctor es una atleta de Coronel, de aquí en la zona. Clasificó para Río en la maratón de Temuco, la primera de su vida (Río es su segunda carrera). En la marca de los 10km iba en lugar 150. En los 20 km subió al 90. En los 30 kb hizo un carrerón y llegó al 56. Finalizó en el lugar 42.

Tercer lugar para Ricardo Soto, con 16 años y una sangre fría digna de Robin Hood para el tiro con arco. O sea: ¿una diana de diametro 15 a 20 cms, a 75 metros y una flecha que sale disparada a 200 km/h?. Ya vendrán mejores marcas y premios. No puede faltar aquí Tomás González, 8° en final de salto, que era su plan B ya que su especialidad son las pruebas de piso. Tomás es un atleta de nivel internacional; simplemente no estuvo en su mejor momento. Y también los primos Grimalt en voley playa.

Paréntesis. (A propósito de voley playa…que gran deporte, Dios mío. O los saltos ornamentales y nado sincronizado…O en atletismo Lalova-Collio o Ivana Spanovic…) Fin del paréntesis.

Bueno. Una cosa son los super hombres / mujeres, otra los chilenos destacados, pero algo que nos conquistó a todos fue la humildad y esfuerzo de los levantadores de pesas, que se convirtieron en verdaderos héroes…inolvidables las lágrimas del pesista colombiano, la lesión del codo del armenio o el baile del kazajistaní junto a su entrenador…Eso José Tomás lo captó muy bien:

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A propósito de José Tomás: “papi…mi deporte preferido ya no es el fútbol…ahora es el atletismo y las pesas…”. Y el mundo se me vino encima: hasta aquí no más llegó mi plan de vender su pase a la liga española o inglesa y olvidarme de la vejez…No me queda mas que resignarme a ser pobre y apoyarlo en los campeonatos…En fin; así es la vida.

Chao Río, hola Tokio 2020.

(*) Yorka hizo atletismo desde niña en el colegio hasta la universidad. Corría pruebas de semi fondo (400, 800, 1500) hasta que su entrenador (Francisco Pichot, seleccionado nacional) se dió cuenta que su verdadera especialidad siempre debieron ser los 200 metros…Como terminaba adolorida y quejándose la prueba de 800 metros, la bautizaron “la Dolores 800”

(**) Bonus track

El fin de semana pasado me encontré en la laguna con Carlos Castro, a quién no veía desde mas o menos 1985. ¿Quién es Carlos Castro y qué tiene que ver con los Juegos Olímpicos?

Pues bien, Carlos Castro fue el primero en Concepción en terminar y dar vuelta la Hyper Olimpics 84 en los legendarios Juegos Gioco de la Galería Olivieri.

El parque de la laguna estaba llena de niños – y no tan niños – cazando pokemones. Pues bien niños, sin ustedes saberlo, estaban compartiendo el aire con un grande.

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Día del Padre (hace tres años)…

Esto fue hace tres años atrás, Junio del 2013 , fuimos de paseo en una muy fría mañana al Salto del Laja. En esta foto aparecen los dos hombres mas importantes en mi vida; por atrás los abraza otro que también quiso salir en la imagen:

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No hubo caso de conectar el flash. El de Arriba quería aparecer de todas maneras….

Esa misma mañana, José Tomás encontró este zorzal.Me preguntó si estaba muerto.

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-Si hijo, está muerto el pobre, seguramente de frío o ya era muy viejo.
– ¿Y dónde está ahora, va a vivir?
– No, ya está muerto. Ahora está con Dios, sin frío y cantando para siempre
– Ya papi. Tenemos que enterrarlo para que no tenga frío.
Y buscamos un lugar bajo un árbol y lo dejó cuidadosamente tapado con hojas.
– Papi…¿ahora él está bien?
– Si hijo, ahora le está contando a Dios lo bueno que fuiste con él, como cuidaste su cuerpo y lo enterraste bien abrigado. Y Dios le va a dar permiso a su alma para venir a verte a veces y saludarte.
-Papi…¿tú te llevas bien con Dios?
– Si, yo creo que sí…hemos trabajado juntos algunas veces…

Y el Lunes, a la salida del colegio, entremedio de un árbol, un pajarito:
– “Mira mamita!!! el zorzal!!! nos vino a saludar!!!”


Historias de familia (II). Mi abuelo, Carlos Gacitúa Orellana.

P1070861El de la fila superior, al medio, es mi abuelo paterno, Carlos Gacitúa Orellana, en la Escuela Naval como aspirante a oficial de la Armada de Chile. La foto no tiene fecha, está montada sobre un cartón a manera de marco y su reverso está roto, como si hubiese tenido un papel pegado que fue desprendido. Sin embargo, hay otra foto, similar a esta, pero mas desteñida, con cinco marinos, uno de ellos también mi abuelo. No puedo distinguir si los otros también aparecen en esta primera imagen. Elegí esta por que está mas nítida.

En el reverso de la segunda foto aparecen manuscritos cuatro nombres: Sebás Aranda R., Juan B. Lorca, Vicente Recabarren y Alfonso de la Fuente. Debe de ser letra de mi abuelo, ya que él, el quinto, no se menciona. Al centro del reverso y en diagonal está su firma y la fecha X-21, Octubre de 1921. El resto del reverso tiene garabatos en lápiz mina que tratan de imitar la firma -claramente es letra de niño, quizás mi padre o quizás yo.

Mi abuelo no llegó a hacer carrera en la Armada. Uno de los tantos alzamientos o sublevaciones militares a principios del siglo pasado- Chile no tiene un pasado tan traquilo como el que nos enseñaron – fue encabezado por la Armada y perdió, ya que el Gobierno – o el Parlamento, no sé – fue apoyado por el Ejército. Entonces, inevitablemente vino la represión y todos los marinos pasaron muy mal rato. Asumo que los oficiales jóvenes serían buscados para “conversar” un rato y dejarlos huéspedes del Ejército un tiempo mas o menos largo, mientras los Tribunales de Guerra resolvían los hechos o decidían quien pagaba el pato.

Hasta ahí llegó la carrera naval del aspirante a oficial Carlos Gacitúa. Advertidos por la gente del puerto que estaban deteniendo a los marinos, junto a varios de sus compañeros tomó el tren hacia el sur, hacia Chillán y San Carlos. Pero, era fijo que al llegar a Santiago el tren sería revisado por la policía y/o los militares, buscando sublevados. Entonces, los pasajeros del tren, sobre todo las mujeres de pueblo, se compadecieron de esos uniformados, jóvenes poco mas que niños y les dieron de las ropas de sus hijos y maridos. Así, a Santiago no llegó ningún marino en ese tren. Cobijados y protegidos por la gente, todos siguieron su camino hacia sus ciudades y pueblos. Así pudo también nacer mi padre en 1936, hijo único.

Yo no alcancé a conocerlo; murió en 1966, un par de años antes de nacer yo. Esa estampa – parecía actor de cine, según mis tías, las hermanas de mi madre – no la tengo ni tampoco mis hermanos. Pero, creo que entre los bisnientos de Carlos Gacitúa, entre ellos cinco hombres, mi hijo José Tomás y un par de primos van para allá.

Como dicen, lo que se hereda no se hurta.


Seis de Mayo, fiesta de San Jorge. Ederlezi.

Ayer fue seis de mayo. Para el pueblo gitano es la celebración del Ederlezi, la fiesta de la primavera y que conmemora a San Jorge en el calendario gregoriano.
San Jorge, el santo que combatió al dragón, el invierno, y que con su muerte libera a la primavera, los manantiales vuelven a fluir y pueblo romaní puede volver a los caminos y seguir su viaje…

Hace un tiempo escribí algo sobre la relación de mi familia con los gitanos; además, a propósito de esta historia, mi padre me contó ayer que en sus tiempos de estudiante de Medicina (mas o menos entre mediados de los años 50 y 60) allá en San Fabián de Alico salvó de una bronconeumonia severa a Santiago California, uno de los nietos del Rey de los Gitanos. Ahora, además, el abuelo de mi hijo se llama Jorge. Me queda claro que en esta fecha todos somos un poco gitanos que pueden ir libres…

 

Ederlezi, en la versión de Goran Bregovic, del álbum “Tiempo de Gitanos”, que es mejor escucharlo con audífonos:

Sa me amala oro khelena
Oro khelena, dive kerena
Sa o roma daje
Sa o roma babo babo
Sa o roma o daje
Sa o roma babo babo
Ederlezi, Ederlezi
Sa o roma daje

Sa o roma babo, e bakren chinen
A me, chorro, dural beshava
Romano dive, amaro dive
Amaro dive, Ederlezi

E devado babo, amenge bakro
Sa o roma babo, e bakren chinen
Sa o roma babo babo
Sa o roma o daje
Sa o roma babo babo
Ederlezi, Ederlezi
Sa o roma daje”

y la traducción al castellano, de la Wikipedia, en que todo el pueblo celebra la fiesta y sacrifican corderos. Pero yo soy pobre y no puedo celebrar. Y alguien nos regala un cordero:

“Todos mis amigos bailan el oro
Bailando el oro celebran el día
Todos los rom, madrecita
Todos los rom, padre, padre
Todos los rom, oh madrecita
Todos los rom, padre, padre
Ederlezi, Ederlezi
Todos los rom, madrecita

Todo rom, padre, sacrifica corderos
Pero yo, pobre, me siento solo
Un día romaní, nuestro día
Nuestro día, Ederlezi

Nos ofrecen, Padre, un cordero
Todo rom, padre, sacrifica corderos
Todos los rom, padre, padre
Todos los rom, oh madrecita
Todos los rom, padre, padre
Ederlezi, Ederlezi
Todos los rom, madrecita”

 

 

 

 


Una historia de gitanos.

Chillán, 1906. Un carruaje se detiene frente a una gran casa situada en una de las avenidas principales. Se baja una joven pareja y golpean la puerta con la gruesa y pesada aldaba; son reconocidos y se les franquea la entrada. En el carruaje queda el cochero y una criada acurrucando a una recién nacida.

La casa era de la familia Matamala y el joven Avelino Montesinos llegaba a la casa a pedir la mano de su novia…y para decirle al respetado patriarca que además ya era abuelo. Su pequeña nieta, Luz, esperaba afuera. Había nacido unos días atrás allá en el monte, en la casona de su familia materna en sus tierras de San Fabián de Alico.

No sabemos en que tono o cómo se dió la reunión. Sólo podemos conjeturar sobre el carácter terrible de los grandes señores de la época y en que las relaciones prematrimoniales, más encima resultantes en embarazo, no eran precisamente bien valoradas en sociedad, más aún si el dueño de casa es el padre de la joven.

Lo que sí sabemos es lo que sucedió afuera. Mientras se alargaba la tensa espera, la pequeña comenzó a llorar. Inútiles fueron los esfuerzos de la criada por tranquilizarla con arrullos y cantos. El cochero y la criada también estaban ansiosos y el llanto de la niña sólo ayudaba a crispar aún más sus nervios.

Por la calle pasaron tres gitanas, una de ellas llevaba colgando de su pecho a un niño también de pocos días.

– “Pero paisana, ¿qué haces?”, le dijo la gitana a la criada

– “¿Que no ves que esta pobre criatura se está muriendo de hambre?” – “Trae para acá”

Y con la ayuda de sus acompañantes, en apenas un par de movimientos, le quita a la pequeña de los brazos y se la acomoda junto a su hijo, en el otro pecho. Y al sentir fluir la leche, Luz dejó de llorar.

Aún sin entender cabalmente qué estaba pasando, la criada y el cochero ven que la puerta de la mansión se abre y sale la pareja. Los semblantes pálidos, aún temblorosos, ella con los ojos todavía húmedos pero sonriendo valientemente, van a buscar a su hija para presentarla a su familia.

Con una mirada plena de comprensión, la gitana se acerca a la joven y delicadamente le entrega a su niña: “Toma, paisana…ya no tiene hambre…”. Las otras dos mujeres se acercan, le limpian la boca, le hacen un último cariño y la señal de la cruz mientras murmuran un par de palabras en romaní. Se van por la calle, seguidas por la mirada de los jóvenes padres. Él abraza a su mujer y los tres entran en la casa.

Pues bien. Sabemos que esto fué lo que ocurrió en la calle porque la criada ya nunca más iba a abandonar a la niña, de la que sería su nana para toda la vida. Ella fué la que primero le contó la historia y después lo haría su madre. Después, con el tiempo, mi abuela Luz se lo contaría a su hijo Sergio, del que yo la escuché.

Y desde entonces mi familia es hermana de leche de los gitanos. Mientras vivieron mi bisabuela y mi abuela, en su fundo de Los Castaños nunca faltó una vaquilla o unas ovejas para atender a los gitanos que pasaban por San Fabián de Alico en su paso por la cordillera entre Argentina y Chile. Y ellos siempre respondieron a la hospitalidad de estas grandes mujeres en su tierra.


NatGeo. Los animales más peligrosos del mundo.

Me engancho del post anterior para escribir dos historias cortas de José Tomás, a sus seis años, antes que se me olviden. Primero, debo mencionar que, igual que yo cuando niño, es fan, admirador, seguidor, fanático, etc, de los dinosaurios. Asimismo, ahora está dedicando mucho tiempo al día en ver en youtube los videos del NatGeo de la serie “Los animales más peligrosos del mundo”.

Uno.

Fue ya hace unos seis meses, a mediados del 2013. “Ya José Tomás, a acostarse, es hora de dormir” – “si, papi, buenas noches”

Media hora mas tarde. “Ya José Tomás, basta, duerme”. “Si papi”

Once y media de la noche: “Pero José Tomás, ¿hasta que hora, por favor?”

– “Al Baryonyx le gusta la noche…”

Fin de los intentos. Frente a esa frase, nada que hacer. Ay, Dios mío…

Yo no ubicaba al Barionyx en mis libros; se los presento:Image

Dos.

Hace mas menos una semana. Me mira serio y me dice:

– “Papi…el veneno de la araña arenera de seis ojos provoca que los tejidos se rompan por dentro y puede haber shock sistémico y fallo cardio respiratorio”

Pausa de tres segundos.

– “Papi…¿qué es un shock sistémico y un fallo cardiorespiratorio?

Ay, Dios mío…

Corolario.

Después de estar viendo videos de mordeduras de yacarés, picaduras de arañas, venenos de serpientes y cosas así:

– “Buenas noches hijo, hasta mañana”

– “Buenas noches, papi”

Pausa de tres segundos.

– “Papi…”

– “Mmmm?”

– “Creo que hay un alacrán…a los exploradores les da miedo…”

Ay, Dios mío…

(*) Como comentario al margen, la araña arenera de seis ojos (género Sicariidae, familia de las Sicaridae – sicario, asesino) está emparentada con la araña reclusa parda y con nuestra conocida araña de rincón (género Sicariidae, familia de las Loxosceles – piernas torcidas) . Efectivamente, ambas poseen un potente veneno necrotizante. Según la Wikipedia, la araña arenera de seis ojos (principalmente África) comparte con nuestra araña de rincón chilena la distinción del veneno más potente, que deriva habitualmente en shock sistémico…