Capitán Pastene – Región de la Araucanía, Chile – Diciembre 2017

Hace un par de semanas hicimos un pequeño viaje pre-vacaciones; fuimos junto a mis suegros a Capitán Pastene por el fin de semana. La idea es que José Tomás ya vaya teniendo estas memorias y recuerdos mas consolidados de sus abuelos ahora que es mas grande…

Capitán Pastene es un pequeño pueblo, a aproximadamente 210 km al sur de Concepción por la Ruta de la Madera, el camino que sigue la ribera del Bío Bío, ubicado en plena Cordillera de Nahuelbuta. Desde ahí, mirando hacia la cordillera, estamos aproximadamente a la altura de Victoria.

Cuando digo que es un pueblo pequeño, me refiero a la impresión que da al recorrer la plaza y sus calles principales, donde estaba nuestro hotel – el Pietra Santa – y los restaurantes típicos de comida italiana fusionada con elementos chilenos y mapuche, fruto de la mezcla y convivencia de los primeros inmigrantes italianos que llegaron a esas tierras en 1904 y 1905, en condiciones muy duras y en busca de una vida mejor. El viaje fue muy duro, desde la provincia de Módena en barco hasta el puerto de Talcahuano (aquí en la bahía de Concepción), imagino que cruzando al Pacífico por el Estrecho de Magallanes.

Desde Talcahuano viajaron en tren al sur, tal vez hasta Angol y desde ahí, a caballo y carreta con bueyes hasta donde hoy se ubica el pueblo. Eso le da al pueblo un aire a pioneros, fundadores y colonos; es el único caso de colonos italianos rurales en el país.

Ahora, conté al menos seis restaurantes, lo que dice mucho sobre el carácter del pueblo como polo de atractivo para la zona, incluyendo un camino muy bueno que conecta con Contulmo, Cañete y Arauco por la costa o desde Temuco, Victoria y Traiquén desde sur oriente.

Como experiencia, fue un fin de semana muy relajante, cumpliendo su propósito 100%. el hotel es muy cómodo, con una piscina techada y jardines muy bien cuidados. El hotel es una casona cuya estructura original es de 1910 – 1914, mientras Europa entraba en la 1a Guerra (es imposible no pensar en esos colonos perdidos en una tierra al sur del mundo, mientras sus familias en su tierra vivirían tragedias enormes).

En la plaza destaca la iglesia, dedicada al patrono del pueblo, San Felipe de Neri, en que el concepto principal sigue siendo la inmigración:

Los restaurantes también están en casonas tradicionales, muy bien atendidos. La gente es muy amable, José Tomás se pasó un largo rato conversando con el dueño del Montecorone: a la antigua, sentado frente a la barra.

Frente al hotel y los restaurantes hay un antiguo cine, el Cinema Pastene, antes Cine Rex y antes, Cinema Chileno Italiano. Es uno de los cines mas antiguos de Chile y bien le hace justicia a la película Cinema Paradiso. A mis suegros les trajo recuerdos de su niñez, los viejos cines en Lota y en Santiago…

La película que proyectan es un breve documental sobre la colonización, en homenaje a los antepasados, los nonnos, de los actuales dueños. Al terminar la función de la tarde, se recogen las banderas de Italia y Chile en el frontis, hasta mañana…

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Como resumen del viaje: muy agradable y efectivo para descansar y recuperar fuerzas para esta última parte del año. Para la próxima vez, ampliaremos el paseo con salida hacia Contulmo. Como recuerdo, en el hotel conocimos al Dr. Alberto Moreno, destacado pediatra de Concepción, ochenta años y algo, contémporaneo de mi padre (pero mejor conservado y aún ejerce), quien hizo muy buenas migas con José Tomás…junto a la piscina, al almuerzo y al encontrarnos en el desayuno, conversaron mucho sobre enfermedades contagiosas, el mal de Chagas, el ébola y esas cosas…

 

 

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Maule – Marzo 2017, fin del verano

La playa de Maule está en el sector de Schwager, en Coronel. En este lugar – Boca Maule  – tuvo sus operaciones principales la Compañía Carbonífera y de Fundición Schwager, fundada aproximadamente en 1880 – 1890 y en la que trabajó Juan, mi abuelo materno.

Schwager coexistió con las actividades de extracción de carbón de Lota, hasta que ambas fueron fusionadas en 1964 como la Compañía Carbonífera Lota Schwager y después estatizadas en 1971 como la Empresa Nacional del Carbón Enacar, que estuvo moribunda hasta principios de los 90. Sin embargo, Shwager siempre tuvo un “pelaje” distinto a Lota, principalmente por la gran proporción de técnicos y administrativos ingleses y su gente tuvo mejor estándar de vida.

Aquí tiene su sede el Club de Fútbol Lota Schwager, “el club de la lamparita”, ahora en triste tercera división. Recuerdo que mi abuelito era hincha: escuchaba los partidos en la radio y en casa de mi abuela era una hora de silencio obligatorio para los niños. Esta tierra es también cuna de grandes atletas: la pobreza, la vida dura y el viento han formado aquí a los etíopes de Chile.

Un poco más sobre esta zona: es el centro geográfico de Chile Continental: 2.150 kilómetros al Norte y llegamos al límite con  Perú y Bolivia. 2.150 kilómetros al Sur y llegamos al final del continente, separados de la Antártica por el Paso de Drake.

Y desde la Antártica viene la fría Corriente de Humboldt, pegada a nuestra costa. Ayer, fin del verano. Día soleado pero con mucho viento frío. Más fría aún el agua, un poco de gente paseando pero nadie en su sano juicio en el agua.

Casi nadie: un niño. El mío.

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Iron Maiden en Chile (II). Déja vú: 30 años. …

Un déja vú a propósito del concierto de Iron Maiden en Chile el viernes. Debo escribirlo ahora, porque son justo 30 años.

Primero, el contexto. En esos días, ser adolescente y declararse metalero era visto como algo “raro”, mas o menos marginal o indicador de desadaptado social. Un poco herencia de la mala fama de los jóvenes que se declararon rockeros en los setenta, fumando marihuana escuchando Pink Floyd – los mas tranquilos y para adentro – y arriba de una moto los que escuchaban a Led Zeppelin y Deep Purple (que, además, andaban con las mujeres mas guapas). O sea: ¿quién no tuvo en la niñez un primo mayor marihuanero, pero que sabía un kilo de música y tenia buenos discos?

En fin.  Muchos de los que lean esto lo comprenderán perfectamente, porque pasó en todas partes:. AC/DC, Iron Maiden, Judas, Ozzy: ¿qué es ese ruido?, semilla del mal, adoradores del demonio, …¿porqué mejor no van a fiestas y escuchan a Madonna (holidays, it’s a time for celebrate…)?

Segundo, el personaje. Fernando Gonzalez era compañero mío en el colegio. Excelente alumno, egresó con el promedio mas alto de la generación 1985. (6,7; yo salí con 6,4; mi cuñado en un futuro lejano con 6,2). Estudió Ingeniería Civil Metalúrgica (glup!), Premio Universidad, se ha desempeñado brillantemente a lo largo de su carrera. Un cráneo, pero muy buen gallo. No ha cambiado.

Tercero. La fecha. Marzo de 1986. Treinta años atrás.

Cuarto. El dónde. Foro de la Universidad de Concepción. Eran, literalmente, nuestros primeros dias de Universidad, una o dos semanas máximo. Como éramos compañeros de colegio, los que entramos ese año a Ingeniería en Plan Común íbamos siempre juntos. Yo iba feliz porque me había conseguido prestados los dos cassettes del álbum Live After Death (grabados nada menos que del disco!) y no iba prestando mucha atención a lo que hablaba Fernando de la clase de Cálculo I.

Bueno. Como dije, Fernando siempre ha sido una máquina para los números. Pero ese día, al verme distraído, hace el peor pronóstico matemático de su vida. Picado por que no le prestaba atención me dice “Chico, huevón, si un día viene Iron Maiden a Chile, estarías solo en el estadio…”

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Créditos: Powermetal.cl

 

 


Maiden en Chile y el alquimista de las teclas. Keith Emerson.

No esperaba escribir tan pronto, tenía en mente otros temas, pero here I go again. Vamos.

Esta noche, Iron Maiden nuevamente toca en Santiago, la banda que me ha acompañado toda la vida…momentos buenos y momentos malos, los amigos de Eddie están ahí

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La banda es muy querida en Chile y el cariño es recíproco; hay símbolos como cuando la presión de la Iglesia Católica al naciente gobierno democrático de la Concertación les impidió tocar en su primera visita a Chile en 1992 acusados de satánicos y nefasta influencia para la juventud (auch!), la foto de Bruce Dickinson con un avión LAN Chile de fondo que está en el booklet del álbum A Real Live One, el DVD Live at Santiago de Chile, los mensajes de apoyo hace seis años para el terremoto, los ocho shows incluido el de esta noche…

Y, como muestra del cariño chileno:una micro común y corriente, el recorrido 103, hacia el  Estadio Nacional en Ñuñoa

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o el Tweeter de Carabineros – la Policía chilena – con sus recomendaciones para el concierto:

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Eso está pasando ahora en Santiago…por mientras, a los que no pudimos viajar, Radio Futuro, la Radio del Rock, está transmitiendo en vivo por internet...I sometimes feel a liile strange, Chile! in the dark....y la gente acoplada a la música….es para poner los pelos de punta

Up the Irons!

Pero, a la emoción que recorrre a todo aquel que lleve el número de la bestia en las venas, que espere resucitar como Benjamin Breeg y sabe que los dos minutos para la medianoche algún día van a llegar, debe primar el tributo y el recuerdo para la leyenda, el alquimista de las teclas, que ahora es bienvenido al show que nunca termina.

Ladies and gentlemen, una fanfarria para un hombre común, Keith Emerson…

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Mitad del invierno: puro Chile es tu cielo azulado, puras brisas te cruzan también…

de las noticias hoy:

“Fuertes vientos, con ráfagas de hasta 100 km/h, desde Parinacota a la región del Bío Bío”

En el mapa de Meteorología: desde Parinacota en Arica a Concepción. Es un frente de tormenta de dos mil kilómetros de largo…

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Universidad de Concepción. La más hermosa de Chile.

No volvía desde casi cuatro años, cuando llevaba a José Tomás a pasear…

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Chile. Despertaron los Pillanes…Villarrica y Calbuco.

Hace un tiempo escribí sobre que este país se estaba moviendo. Los Pillanes, dioses que viven en los volcanes, estaban inquietos…

Hace pocas semanas despertó nuestro querido volcán Villarrica. Recuerdo haber ido a Villarrica y Lican Ray cuando niño de la edad de José Tomás, tal vez en 1974 o 1975, cuando la última erupción aún estaba reciente. Tengo imágenes de haber ido con mi papá al camino que dejó la lava hacia el lago y haber trepado en esos – para mí – cerros de roca negra y porosa y haber guardado lava en los bolsillos.

Esa vez estuvimos en el Hotel El Ciervo, que aún sigue ahí mismo. Mi papá me cuenta que llegamos en la tarde, Villarrica era poco mas grande que un pueblo, era fuera de temporada y no había nadie mas en el hotel. No había mucho para atendernos y el dueño salió a comprar, y yo lo acompañé. Volvimos con pan, carne y leche para mi, de lo más amigos.

Hace ya un par de años fuimos a Villarrica de vacaciones con Yorka y José Tomás y alojamos en El Ciervo. Pude escribir en el libro de visitas que me daba gusto haber vuelto, ahora con mi hijo. José Tomás, por supuesto, quedó muy amigo con el actual dueño: el hijo. Y, además, quedó alucinado con un libro que tenían en el salón…sobre los volcanes en el mundo.

Y volvió con piedras de lava en su bolsillo.

Nuestro querido volcán Villarrica, hace un par de semanas:

villarrica 1 volcan-640x350Y hoy, hace unas horas, mas al sur, de repente y sin aviso ni temblores o ruidos subterráneos previos, despertó el Pillán del volcán Calbuco. A esta hora, la pluma de cenizas ya debe haber cruzado la cordillera y estar cayendo sobre la hermosa ciudad de Bariloche en Argentina:

Calbuco 1 Calbuco 2Las fotos fueron tomadas desde Puerto Varas, y publicadas en facebook por un amigo.

El volcán Calbuco en alerta roja; el Villarrica en naranja. Más cerca nuestro, el Copahue en alerta amarilla y nivel de alerta verde en el complejo volcánico Laguna del Maule, cerca de Talca. Los incendios en China Muerta y Conguillío han bajado, pero aún no están completamente apagados. Pareciera que este país nuevamente quiere transformarse a sí mismo: Chile, país en construcción. Disculpe las molestias…

Y, sobre las trágicas inundaciones de la semana pasada en nuestro lejano y seco Norte, no he querido escribir nada. Es demasiado triste.