Maule – Marzo 2017, fin del verano

La playa de Maule está en el sector de Schwager, en Coronel. En este lugar – Boca Maule  – tuvo sus operaciones principales la Compañía Carbonífera y de Fundición Schwager, fundada aproximadamente en 1880 – 1890 y en la que trabajó Juan, mi abuelo materno.

Schwager coexistió con las actividades de extracción de carbón de Lota, hasta que ambas fueron fusionadas en 1964 como la Compañía Carbonífera Lota Schwager y después estatizadas en 1971 como la Empresa Nacional del Carbón Enacar, que estuvo moribunda hasta principios de los 90. Sin embargo, Shwager siempre tuvo un “pelaje” distinto a Lota, principalmente por la gran proporción de técnicos y administrativos ingleses y su gente tuvo mejor estándar de vida.

Aquí tiene su sede el Club de Fútbol Lota Schwager, “el club de la lamparita”, ahora en triste tercera división. Recuerdo que mi abuelito era hincha: escuchaba los partidos en la radio y en casa de mi abuela era una hora de silencio obligatorio para los niños. Esta tierra es también cuna de grandes atletas: la pobreza, la vida dura y el viento han formado aquí a los etíopes de Chile.

Un poco más sobre esta zona: es el centro geográfico de Chile Continental: 2.150 kilómetros al Norte y llegamos al límite con  Perú y Bolivia. 2.150 kilómetros al Sur y llegamos al final del continente, separados de la Antártica por el Paso de Drake.

Y desde la Antártica viene la fría Corriente de Humboldt, pegada a nuestra costa. Ayer, fin del verano. Día soleado pero con mucho viento frío. Más fría aún el agua, un poco de gente paseando pero nadie en su sano juicio en el agua.

Casi nadie: un niño. El mío.

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